NASCAR i Richmond, Virginia

NASCAR er en klassisk sydstatssport som jeg endelig fik mulighed for at opleve på denne roadtrip, inkl. pit access som var det hele værd.

11. sep, 2015

NASCAR i sydstaterne

Jeg har længe gerne ville til NASCAR løb, og på denne tur passede det ind.

Eller.

Det vil sige, jeg kunne komme ind og se Xfinity Serien om fredagen, for om lørdagen hvor ”den rigtige NASCAR” Sprint Serie kørtes, skulle vi flyve hjem.

Men det ændrede ikke på oplevelsen. Det var stadig super.

Vi kørte fra Colonial Williamsburg til Richmond og ankom omkring frokost tid.

Løbet var først kl 19:30, men jeg havde tilkøbt Pit Pass, så der var adgang til al opvarmning og kvalificering fra indercirklen. Det kan stærkt anbefales.

Tailgating til NASCAR

Ude på parkeringspladsen var folk ved at indfinde sig og de tidligt ankomne benyttede muligheder for lidt tailgating. Det var ikke i samme omfang som ved en NFL kamp men der duftede lidt af BBQ og du kunne høre musik forskellige steder. Specielt fra en crazy ombygget Toyota.

Inde på Richmond International Raceway var der så småt ved at komme liv i tingene.

Startede med at få et overblik fra en af tribunerne. Richmond International Raceway er en D-formet premier short track med 1.2 km rundt. Den har plads til 71.000 tilskuere, men det kom der langt fra denne dag.

Pit Access til NASCAR

Men det var ovre i pit’en alt action foregik, så vi brugte det meste af eftermiddagen derover.

Med Pit Access om fredagen kan du komme tæt på en del, men der er stadig områder som er lukket af. Til lørdagens løb kan du købe et udvidet Pit Pass med lidt mere access.

Det var nu fint med den access vi havde.
Du kan gå rundt i et stort område og komme tæt på The Wall.
Der er også adgang til Victory Lane, hvor vinderne hyldes efter løbet, og man kunne kigge til de forskellige teams trucks og deres køkkenafdeling.
Der er ikke nogen fine fornemmelser i NASCAR, og der er bbq stemning hele vejen rundt.

Først på eftermiddagen var der opvarmning/practice run for Sprint serien.

Da de lagde ud, gik det op for mig, hvor meget NASCAR larmer. Og i practice run var der kun op mod 20 biler ad gangen som kørte rundt på banen.

Det er ikke en dårlig motorlyd. Den har dybde og bass, men den er øredøvende og du kan ikke fører en samtale uden høreværn.

Ved practice run er der ikke egentlige pit stops, så du kan stå ved The Wall og følge med. Teamsne må ikke foretage sig yderligere end måle lidt på temp og tryk i dæk.

Live from NASCAR

Efter practise run var der en lille pause, som blev brugt på det store Raceway område.

Der er kørt det helt store cirkus i stilling, og specielt merchandise og souvenirs fylder en del.

Der er også en håndfuld madboder spredt ud og så er der udstilling fra de bilfirmaer der deltager – Ford, Chevy, Toyota.

NASCAR er stort, og selvom det ”kun” var Xfinity Serien, så var der live dækning fra et friluftsstudie midt i det hele.

Ud på eftermiddagen gik kvalificeringen til Xfinity Serien i gang, og over målstregen stod The Stig og styrede flagene.

Der begyndte at komme mere gang i pitområdet, da det var nu det gjaldt og man kan foretage sig lidt mere ved bilerne ved pit stops.

Dæk var gjort klar og blev varmet op, og der var nu endnu flere mennesker i pit’en.

Vi kunne ikke længere komme ud til The Wall, men du står lige op af de forskellige hold og kommer tæt på kørerne.

Kender ikke til så mange, men fik et par skud af en af de store, Dale Ernhardt Jr. (og hans hjelm).

Min yndling denne aften var Smithfield, som havde det bedste slogan: Fueled by bacon.

Kort efter vi havde været i pit’en første gang, fik vi fat på det høreværn, som jeg også havde tilkøbt. Udover høreværn (og det skal man ha til et NASCAR løb – hørepropper rækker ikke) var der også en lille radio, hvor du kan følge med i live dækningen og lytte med på bilernes radio.

Efter de to kvalifikationer (til aftenens løb og til den store serie dagen efter) var der tid til en ”stadion platte”. En halv dårlig Philly Cheese med fries.

Vi skulle hjem dagen efter, ellers kunne vi have haft vores egen mad med og tailgated den ude på parkeringspladsen.

Men du må have dine egne drikkevarer med til NASCAR. Og endda en køletaske, så længe det er en af de bløde af slagsen.

Det, og den billige billetpris på 40 dollars, gør det til en familie begivenhed.

Pre-race aktiviteter til NASCAR

Inden starten på løbet denne dag, blev der gjort lidt mere ud af det. Det var den 11. September, så der var lidt flere repræsentanter fra militær, politi og brandvæsen end ellers.

Mens vi ventede på det hele skulle gå i gang, gik et tv crew rundt og interviewede og holdt små konkurrencer, hvor man skulle se om man kunne vinde over nogle af kørerne i quizzes mm.

Efter der var sunget nationalsang og bedt en bøn, kom der faldskærmsudspringere der landede på banen og der blev fløjet i formation over banen.

Start your engine – NASCAR race

Ca. 19:30 gik løbet i gang og allerede i første sving var der uheld med 5 biler.

Efter et par caution runder blev løbet atter givet fri.

Her fandt jeg lidt efter ud af, hvor kedeligt selve løbet egentlig er.

Når de kører, så sker der ikke meget, og det bliver hurtigt lidt ensformigt.

Heldigvis var der ikke mindre end 5 cautions (uheld) denne aften, så posen blev godt og grundigt rystet undervejs, som faktisk gjorde løbet lidt interessant, og det var ikke før omgang 230 ud af 250 før der tegnede sig en vinder.

Vinderen blev Chase Elliot i en Chevy. Hans første sejr og første gang han havde ført et løb.
Men det var som sagt pga. uheld det endte sådan, for et par mere erfarne navne, bl.a. Kyle Busch, lå længe til at vinde.
Sejren blev fejret med donuts efter han passerede det ternede flag.

Oplev selv et NASCAR løb

Alt i alt en super dag med masser af indtryk. Der var som sagt ikke i nærheden af de 71.000 tilskuere. Nok nærmere 10.000, men tror der var fyldt dagen efter til den store serie.
Selve løbet er kun to timer, men skal du have hele oplevelsen med, skal du afsætte fra frokost og frem.

Her kan du se hvornår der er NASCAR løb rundt om i USA.

Andre roadtrip oplevelser:

200 øl i Little Rock

Jeg havde udset mig Little Rock som destination for natten. Valget af Little Rock hang sammen med de to ting jeg skulle dagen derpå, men denne aften skulle jeg på The Flying Saucer og smage på god, amerikansk øl.

Frokost ved vandet i Charleston

Du behøver ikke være i Florida for at finde gode strande langs kysten. Tager du til Sullivan Island, så nyd en frokost hos The Obstinate Daughter.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Billeje i USA & Canada