Roadtrip på Route 66

4000 km, 8 stater og 3 tidszoner

Route 66 er for mange den ultimative roadtrip, men det er en anden type roadtrip end eks. den klassiske på vestkysten, hvorfor jeg heller ikke anbefaler Route 66 til førstegangs roadtrippere.

Route 66

Route 66 strækker sig 2448 miles (3916 km) gennem 3 tidszoner og 8 stater fra Chicago og Lake Michigan i Illinois til Los Angeles og Santa Monica Pier i Californien. De otte stater den kører igennem er:

Route 66 historie

Route 66 startede som en idé i de tidlige 1920’ere. Det var en forretningsmand fra Oklahoma, Cyrus Avery, som også var State Highway Commissioner og sad i The American Association of State Highway Officials. Han forestillede sig en rute der kunne forbinde det øvre Midwest med rigdommen i Californien. Og selvfølgelig køre igennem Oklahoma på vejen.

Den 23. juli 1926 blev Route 66 officielt åbnet og ruten mellem Chicago og Los Angeles var skabt.

Route 66 - The Mother Road

Der gik ikke mange år før Route 66 blev meget mere end blot ‘en vej’. Med den store depression i årene efter 1929 og den store tørke i Colorado, Kansas, Texas og Oklahoma fra 1934 og fem år frem som ramte landbruget hårdt, blev Route 66 en vej mod et andet liv. I bogen ‘Vredens Druer’ (The Grapes of Wraith) opsummerede John Steinbeck meget præcist hvad Route 66 var:

“They come into 66 from the tributary roads, from the wagon tracks and the rutted country roads. 66 is the mother road, the road of flight.”

Route 66 i anden verdenskrig

Med USAs indtog i anden verdenskrig i 1941 blev Route 66 flittigt benyttet til store militære transporter af materiel og mandskab på tværs af USA. På grund af rationering på benzin og dæk og fordi der ikke blev bygget så mange nye biler i den periode så var der stort set ikke nogen som benyttede Route 66 som rejse-vej. De som man stødte på langs Route 66 var folk der søgte arbejde i Californien på de store stål og krigsfabrikker.

Da Krigen sluttede kom mange G.I’s hjem via Californien inden de drog ind i landet til deres familie. Mange af dem valgte at følge Route 66 tilbage til Californien i håbet om et bedre liv.

Route 66's storhedstid

Det sidste originale Route 66 vejskilt i Chicago blev taget ned den 17. januar, 1977. Route 66 blev officielt nedlagt som strækning i 1985.

Den del af Route 66 som går gennem Kansas er kun 13.1 miles lang (godt 20 km).

I John Steinbeck’s bog ‘Vredens Druer’ fra 1940 kaldte han Route 66 for ‘The Mother Road’. Betegnelsen har hængt ved lige siden.

U.S Highway 66 Association promoverer Route 66 som ‘USAs hovedgade’.

Den mest besøgte attraktion i Oklahoma er Route 66.

Route 66 kaldes også ‘The Will Rogers Highway’.

Bobby Troup skrev ‘Get you kicks on Route 66’ i 1946 mens han kørte strækningen til Los Angeles. Den blev indspillet første gang af Nat King Cole og er senere blevet sunget af bl.a. Frank Sinatra, Anita Bryant, The Rolling Stones, Van Morrison m.fl.

“It winds from Chicago to LA, more than 2000 miles all the way. Get your kicks… on Route 66!”

Adrian, Texas siges at være midtvejs på Route 66 mellem Chicago og Los Angeles med 1139 miles i hver retning. Nogen mener dog det er Vega, Texas.

Den oprindelige rute på Route 66

Route 66 blev justeret flere gange fra 1926 til 1936. Det betyder der flere steder er mulighed for at tage forskellige ruter ad Route 66.
I 1956 begyndte enden på Route 66 da præsident Dwight Eisenhower underskrev The Interstate Highway Act. Inspireret af det tyske autobahn system ville han forbinde USA på kryds og tværs med highways. Det betød at dele af Route 66 blev lavet om til interstate.

Min rute på Route 66

Jeg kørte Route 66 i 2011. Jeg fulgte ikke Route 66 100%. Flere steder er den mest autentiske måde at køre Route 66 på, ved at køre af og på Interstates med korte mellemrum. Kun hvor der var længere stræk som ikke var på Interstates og hvor der er byer eller seværdigheder som er værd at stoppe efter, fulgte jeg Route 66 mere præcis.

Route 66 blev justeret flere gange i løbet af de første 10 år. Af de ændringer fik specielt to indflydelse på mit valg af rute.

Den ene er ved Springfield, IL, hvor Route 66 i 1930 blev flyttet længere øst på og i dag ligger store dele af den rute langs I-55 eller er blevet opslugt af Interstate 55.
Den oprindelige rute ligger et stykke vest for I-55 og følger stort set Route 4. Jeg fulgte den oprindelige Route 66 på Route 4 ned til Carlinville og krydsede over til den østlige rute så jeg kom på Route 66 igen nord for Litchfield.

Det andet sted der er sket en stor ændring er øst for Albuquerque. Frem til 1937 gik ruten nordpå via Santa Fe og ned til Albuquerque. I 1937 blev den så ændret så man kunne fortsætte vestpå til Albuquerque. Noget der på den tid betød en besparelse på 4 timer.
Jeg fulgte den gamle rute nordpå til Santa Fe. Der er ikke så meget at se langs nogle af ruterne, men det er en god måde at få set Santa Fe på.

Se mine Route 66 oplevelser